隊友ファミリーに奉仕するOB・OG集団

★「砕氷艦“しらせ”誘致の切り札」 (2020年5月25日)

 

 

 

 

海上自衛隊が保有する
砕氷艦「しらせ」に格別の興味とロマンを持つ人は多い。

 

これは私が平成7年〜9年の間、
宮崎地方連絡部長(現在の宮崎地方協力本部長)として勤務した際の
「しらせ」にまつわる忘れられない話である。

 

「しらせ」が寄港すると平均して数万人の見学者が訪れることもあり、
私は宮崎県民への自衛隊の広報の目玉として
「しらせ」の県内寄港を是非実現しようと考えていた。

 

その後、地方連絡部の広報室長以下が積極的に動いてくれたお陰で、
宮崎県知事のMさんも宮崎市内にある宮崎港への寄港を希望されることとなった。

 

ただ誠に残念であったが、
宮崎港は「しらせ」が接岸するには水深が不足していることが後日判明し、
宮崎港への寄港の話はボツとなった。
ボツと決まったことを報告に行った際の、県知事の残念なお顔は今でも忘れられない。

 

しかし神は見捨てなかった。

 

しばらくすると日南市長のKさんが
油津港の大改修記念のメインイベントとして
「しらせ」の寄港を強く希望されているとの情報が入った。

 

そこで私はすぐに日南市役所を訪れた。
お会いしたら市長は私が全く予想もしていなかったことを話された。

 

私は驚いた。

 

「しらせ」の名前の由来である南極を探検したあの白瀬中尉が、
明治 43 年(1910 年)に南極に出発する際に携えたパスポートに署名した外務大臣は、
なんと日南市が生んだ偉人でありポーツマス条約で有名な
あの「小村寿太郎」だったという話である。

 

市長さんは熱く語られた。
最後に「これがそのパスポートのコピーです」と一枚の紙を差し出された。
そこにははっきりと小村寿太郎の署名があった。

 

 

日南市と「しらせ」にこのような深い関係があったということは
初めて聞く話であり、私は胸を打たれた。
「しらせ」の寄港は他からの要請も多くハードルは高いが、
私はこれは行けると確信した。

 

早速、市長からそのコピーを頂き、
市ヶ谷の海上幕僚監部に寄港要望の上申をし、
その後各方面の皆様のご支援ご助力もあり
「しらせ」の油津港寄港が決定した。

 

そして、翌年の平成 10 年(1998 年)9月、
遂に「しらせ」は、
油津港大改修記念のイベントに花を添えるため油津港に入港した。

 

その時の見学者は最終的に数万人となり大成功であった。

 

残念ながら、私は寄港直前に茨城県の百里基地へ転勤となったが、
実現に至ったことは今もって忘れられない思い出である。

 

実はこの話にはもう一つの隠れたエピソードがある。

 

県知事のMさんに「日南市に寄港することが決まりました」と報告に行った際、
知事は大変喜ばれ

 

「地連部長、是非“しらせ”の写真パネルを一枚下さい。
宮崎市にある県立図書館の児童図書室に飾りたいから」

 

と言われた。

 

 

南極の抜けるような青い空の下、
純白の氷の中に停泊している堂々たる「しらせ」の写真パネルは、
今でも県立図書館の児童図書室で多くの子供達に夢を与えていることと思う。

 

 

 

 

★「茶筒の中蓋」(2020年1月23日)

 

「副司令は“茶筒の中蓋”であれ」

 

これは、今から20数年前、私が40代後半の頃、
第7航空団(航空自衛隊百里基地、茨城県)の副司令として着任した際に、
尊敬していた某先輩から
「ナンバー2の心得」
としてアドバイスを頂いたものである。

 

 

お茶の葉を保存しておく茶筒の蓋は、外蓋と中蓋の2つがある。

 

そして中蓋は外蓋よりサイズは少し小さいが外蓋にぴったり合っている。
もし中蓋が外蓋より大きいと外蓋は閉まらないし、
逆に中蓋が小さ過ぎると茶筒の中に落ちてしまい
中蓋の役目は果たせない。
しかも中蓋は外からは見えず目立たない。
加えて、中蓋が上からしっかり押さえていないと、
中のお茶の葉は湿気ってダメになってしまう。

 

ナンバー2は
「茶筒の中蓋」のようでなければならない
という趣旨の話であった。

 

ナンバー2の心得が「茶筒の中蓋」とは全く意外であったが、
新米の副司令には“なるほど”とすんなり腑に落ちた。

 

そして「あんな副司令なら、いてもいなくても同じだ」
と身も蓋もないことを言われないようにと、
気を引き締めて2年間勤務した。

 

副司令として立派な中蓋にはなれなかったが、
在任間いつも心の隅に留めておいた「ナンバー2の心得」である。

 

 

 

 

 

 

 

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